Radar · Miljö

Fågelinfluensa hos sälar nära Antarktis

Fågelinfluensa har upptäckts hos pälssälar och sjöelefanter på den subantarktiska ön Sydgeorgien i Sydatlanten, bekräftar forskare. Det är ett orosmoln eftersom den smittsamma sjukdomen redan dödat miljontals fåglar i hela världen.

Misstankar uppstod i oktober när fåglar av typen antarktislabb dött på Bird Island, utanför Sydgeorgien. Sedan började sydliga sjöelefanter dö varpå brittiska forskare reste till området för att ta prover. De visade högpatogen fågelinfluensa, HPAI H5N1, hos döda sjöelefanter och pälssälar, meddelar forskarna nu.’

Sjöelefanter verkar ha drabbats hårdare än pälssälar på Sydgeorgien, enligt Marco Falchieri från den brittiska myndigheten Apha.

– Min största rädsla är riktad mutation till däggdjur. Vi ser det inte i de nya proverna men vi måste fortsätta hålla koll, säger han till The Guardian.