Radar · Miljö

Succé för ålgräsprojekt – har tiofaldigats

Ålgräs spelar en viktig ekologisk roll.

Ålgräsängarna har försvunnit helt på många håll de senaste årtiondena. Nu har ett forskningsprojekt vid Tjörn gjort succé. På ett år har de 80 000 plantorna blivit tio gånger fler.

Ålgräset spelar en viktig roll, bland annat för att hindra erosion och som barnkammare för olika fiskar och kräftdjur.

De senaste decennierna har ålgräsängarna i Bohuslän dock minskat kraftigt och på många platser helt försvunnit.

Med hjälp av 1 800 ton grovkornig sand har forskarna dock lyckats över förväntan med ett försök i en grund vik vid Lilla Askerön i Tjörns kommun.

Genom att täcka havsbotten med ett tjockt sandlager blir vattnet mindre grumligt, vilket gör att ålgräset får mer ljus och lättare överlever.

80 000 plantor sattes ut förra året.

Redan vid den första uppföljningen i fjol hade antalet ålgrässkott fördubblats och när forskarna nyligen återvände hade antalet plantor i det sandtäckta området ökat till 860 000.

”Det här är en ny metod i Sverige och därför är det extra roligt att ålgräset tagit sig så bra efter planteringen”, säger marinbiologen Beatrice Alenius, projektledare vid länsstyrelsen i Västra Götaland, i ett pressmeddelande.

Den lyckade etableringen av ålgräsplantorna har också redan nu haft positiva effekter på den biologiska mångfalden.

”Vid besöket förra veckan myllrade det av krabbor, havsanemoner, fiskar och andra havslevande djur i den planterade ängen, i mängder som liknar en naturlig ålgräsäng”, säger Per Moksnes, forskare vid Göteborgs universitet.

Fakta: Ålgräs

Ålgräs, även kallat bandtång, är en undervattensört med breda, slaka blad som kan bli upp till två meter lång.

Växer på sandiga och mjuka bottnar ned till tio meters djup, i såväl salt som bräckt vatten.

Bildar vidsträckta undervattensängar med en fauna av kräftdjur, musslor och fiskar. Ängarna är en viktig miljö för torskyngel.

På 1930-talet drabbades ålgräset av en parasitsvamp som hotade utrota stora delar. Växten repade sig dock och återtog delvis sina forna växtplatser, men har åter minskat på grund av övergödning, överfiske och hamnanläggningar.

Om större fiskar försvinner så rubbas näringskedjan i flera led så att fintrådiga alger breder ut sig och kväver ålgräset.

Ålgräset behöver god tillgång till solljus. Det motverkar växthuseffekten genom att ta upp och lagra koldioxid.

Torrt ålgräs har förr använts som fyllnad i madrasser, som isoleringsmaterial och även som taktäckning.

Under andra världskriget användes växten som tobakssurrogat.

Källa: NE, länsstyrelsen i Västra Götaland.

Prenumerera gratis på vårt
NYHETSBREV
Prenumerera gratis på vårt
NYHETSBREV