Radar · Nyheter

Liten fågel spelar stor roll i australiensisk miljödebatt

En planerad kolgruva har stoppats av den kortstjärtade bältfinken i Australien.

Många har hört talas om kanariefågeln i kolgruvan. Finken i kolgruvan är inte lika välkänd. Inte ens i kol-landet Australien. Tills den lilla fågeln hamnade mitt i miljödebatten – och stoppade en jättegruva.

Den kortstjärtade bältfinken – en hotad liten fågel – finns bara i nordöstra Australien. Där har den nu flugit rakt in i en infekterad tvist om en ny kolgruva – och därmed in i centrum av Australiens miljöpolitiska debatt.

Kolgruva en symbolfråga

Kolgruvan, som planeras på den plats i landet där beståndet av fågeln är som störst, byggs av det indiska konglomeratet Adani. Gruvan är tänkt att öka Australiens export av kol avsevärt och projektet beräknas vara värt motsvarande 100 miljarder kronor.

Många i delstaten Queensland har gett tummen upp, i hopp om att det ska skapa arbetstillfällen i ett område som drabbats hårt när gruvnäringen fått det tuffare. Men i den australiska rikspolitiken har kolgruvan blivit en riktig krutdurk inför parlamentsvalet den 18 maj.

Inte i god jord

För en månad sedan gav den federala, konservativa regeringen projektet grönt ljus. Det föll inte i god jord hos Queenslands ledning, som tillhör den motsatta, socialdemokratiska falangen. Nyligen beslutade delstatsmyndigheter att blockera hela gruvprojektet, på grund av den kortstjärtade bältfinken. Gruvbolagets plan för att rädda den var för dålig.

”Vi kommer att stanna kvar och fortsätta att kämpa, framför allt för att det är viktigt för Queensland och människorna på landsbygden”, säger Adanis vd Lucas Dow i en kommuniké, rapporterar nyhetsbyrån AFP.

Kritik för miljöpolitik

Stoppet gäller tills man hittat en lösning för den hotade finken.
Den australiska regeringen har fått ta emot skarp kritik för sin brist på progressiv miljöpolitik när Australien samtidigt tydligt känner av klimatförändringarna. Gruvan har blivit en symbol för detta inför parlamentsvalet. Tvisten har fått elever i landet – även inspirerade av svenska Greta Thunberg – att gå ut i demonstrationer och protester, och miljön är en av huvudfrågorna när australierna går till valurnorna.

Kol är Australiens näst viktigaste exportvara efter järnmalm. Men kolindustrin har blivit allt mer ifrågasatt under senare år. De gröna – Australiens miljöparti – kampanjar för avskaffandet av all kolbrytning till år 2030. De vill också att tillstånden för det indiska gruvprojektet i Queensland omprövas, rapporterar tidningen The Guardian.

Fakta: Australiens gruvor

Australien är en av världens främsta exportörer av stenkol, järnmalm, bauxit, aluminium och zink. Därutöver är Australien en av världens ledande producenter av uran, men brytningen omges av politiska och ekonomiska begränsningar, eftersom Australien beslutat att inte använda kärnkraft. I stället exporteras ämnena.

Gruvindustrin har under 2000-talet bidragit till en stark ekonomisk tillväxt i landet och är en viktig det av BNP.

Den inhemska el­energin kommer till största delen från olje- och koldrivna värmekraftverk. Vid mitten av 2010-talet stod kol för över en tredjedel av energikonsumtionen. Men delstaternas politik skiljer sig kraftigt åt, exempelvis har Tasmanien över 90 procent förnybar energi.

Sommaren 2012 införde regeringen en kontroversiell koldioxidskatt för företag med särskilt höga utsläpp. Men den borgerliga koalitionen som kom till makten efter valet 2013 upphävde koldioxidskatten 2014. I september 2017 meddelade premiärministern att investeringar skulle göras i det han kallar ”rent kol” genom mer miljövänlig utvinning.
Källa: Landguiden/UI